COVERGIRL.
LOENA.

 

Als mensen horen dat je transgender bent,

bekijken ze je met een vergrootglas’

Opkomend fashionicoon Loena Maas (20) is transgender. Met haar unieke stijl en een enorme passie voor mode,  inspireert ze anderen om zichzelf te durven zijn. Ze vertelt haar bijzondere verhaal aan ons.

Liefde voor fashion

‘Fashion is mijn aller-grootste uitlaatklep,’ vertelt Loena. ‘Met mode kun je een boodschap overbrengen. Het is een prachtige ambacht, maar in mijn ogen ook een vorm van kunst. Zelf heb ik een modeopleiding gedaan in Eindhoven. Ik zal mijn hele leven bezig blijven met fashion! Dat hoeft niet persé het ontwerpen van kleding te zijn, als ik mensen kan inspireren met mijn stijl, dan vind ik dat ook heel erg tof. Een levende kledinghanger, als het ware,’ zegt Loena lachend. ‘En eigenlijk begint zich dat al een beetje zo te vormen.’ Tijdens mijn opleiding deed ik mee  aan een ontwerpwedstrijd en daar heb ik de Nederlandse Designer Bas Kosters ontmoet. We klikten goed en nu leent hij mij af en toe kleding uit. Ik heb sindsdien ook met ontwerper  JimmyPaul mogen werken. Hij kleedt onder andere Lady Gaga en Rihanna. Ik draag nu af en toe kleding waar ik als 15-jarige vol verwondering naar keek en mag het ook dragen op feestjes, evenementen en benefits! Hoe cool! De titel ‘Fashion icoon’ begon ooit als grap. Eén van mijn vrienden zei: in de queer-scene is ze echt een fashionicoon. Het Parool en de Privé hebben dat opgepikt en overgenomen. Ik durf dat nog niet zo goed over mezelf te zeggen, maar ik vind het wel fijn dat ik anderen blijkbaar kan inspireren met mijn stijl.’

[Queer is een parapluterm voor onder andere homo-seksualiteit en/of travestie, maar ook mensen uit de punkscene identificeren zich vaak als queer. De term
is meestal bedoeld om zich af te zetten tegen de
standaard heteronorm en trekt tegelijkertijd elk mogelijk hokje in twijfel. – red.]

Stijliconen

‘Ik hou van mensen die anders durven te zijn. Mensen die iets onverwachts durven te doen of tegen de stroming in durven te gaan. Stijliconen Isabella Blow en Daphne Guiness zijn daarom  grote voorbeelden voor mij. Zij zijn tegen de modestandaarden ingegaan.’

Inspiratie

‘Ik haal altijd veel inspiratie uit de natuur: ik ben opgegroeid in Zuid-Limburg, waar mijn grootouders een bloemen- en plantenkwekerij hadden. De vakanties spendeerde ik bij hen tussen de planten en de dieren die ze hadden. Hier is de basis ontstaan voor mijn liefde voor de natuur. Ik probeer tegenwoordig altijd iets van de natuur terug te brengen in mijn kledingstijl.’

Wees een ster

‘In de realiteit wordt anders dan de  standaard niet zo snel geaccepteerd. Om hiermee te kunnen omgaan zoek ik vaak de grens op tussen de realiteit en mijn eigen fantasiewereld,’ vertelt Loena. ‘Ik begeef me veel in de queer-scene, hier voel ik me heel erg thuis. De manier waarop mensen daar met elkaar omgaan is heel anders.  Je wordt daar veel meer gewaardeerd zoals je bent.’

‘Everybody can be famous in de queer-scene,’ zegt Loena lachend.
‘In de echte  wereld moet je maatje 34 hebben en mooi zijn, om geaccepteerd te worden in de  modewereld. Maar in mijn wereld, de queer-scene, kan iedereen een ster zijn. Daar is het belangrijk dat je zelfverzekerdheid uitstraalt. Dat je trots bent op wie je bent en jezelf durft te laten zien. Er uit zien zoals jij dat zelf wilt, is eigenlijk kiezen voor volledige vrijheid.

Ik ben natuurlijk nog steeds af en toe onzeker, ik ben ook maar gewoon een mens! Het voelt trouwens heel onrealistisch dat mensen tegen me opkijken. Er wordt een bepaald beeld van je gecreëerd en daar kijkt men tegenop. Ze zetten je bijna op een voetstuk.’

De Pride

‘Afgelopen zomer ben ik verkozen tot ambassadrice van de Pride in Amsterdam. Ik ben de eerste ambassadrice die jongeren representeert. Toen ik de reacties las van mensen, verbaasde ik me er echt over hoeveel impact ik blijkbaar heb gemaakt. Ouders van transgender kinderen vertelden bijvoorbeeld  dat ze hun transgenderkind nu beter begrijpen, doordat ik zo open ben geweest over mijn transitie. Of jongeren  die moed hadden gevonden om uit te komen als gay of transgender.  Er kwam een transmeisje naar me toe die tegen me zei, dat ik meer ben dan alleen transgender. Ik heb haar laten  zien dat er meer is dan alleen de  stempel transgender. Je kunt ook jezelf zijn en je kleden zoals je wilt en het recht hebben om op te vallen. Ik had zo’n voorbeeldrol zelf niet, dus ik vind het heel mooi dat ik nu een rolmodel voor anderen kan zijn. De Pride is ontzettend belangrijk, want het zorgt voor meer bekendheid, acceptatie, meer begrip en kennis voor transgenders. Het is veel meer dan alleen de botenparade. Er worden bijvoorbeeld ook bijeenkomsten en lezingen gehouden. Deze scene is gewoon nog steeds niet geaccepteerd in de maatschappij en daar wil ik graag wat aan doen.’

Zijn wie je bent

‘In 2013 begon ik als vrouw te leven, maar toen was de transgender nog niet zo bekend als dat het nu is. Het was dus best lastig om daarmee te dealen.  Het was toen voor transgenders die van man naar vrouw gingen heel belangrijk om zo vrouwelijk mogelijk over te komen, maar ook zo onopvallend mogelijk. Ik was het hier niet mee eens en ik wilde juist graag opvallen, met bijvoorbeeld bijzondere styling of felgekleurd haar. Ik keek namelijk op naar excentriekelingen. Ik hou gewoon van aparte stijlen. Maar ik kreeg heel erg het idee dat dit niet mocht, omdat het niet zo hoorde.’

‘Mensen die horen dat je transgender bent, bekijken je vaak meteen met een vergrootglas. Ze willen kunnen zien dat je anders was en als ze het niet meteen kunnen zien dan gaan ze ernaar zoeken. Mensen zijn geobsedeerd door verandering. Kijk maar naar make-over shows. Er wordt mij vaak gevraagd hoe ik er eerst uitzag. Ze zijn altijd benieuwd naar de transformatie. Dit vind ik best vervelend, ik ben Loena. Ik ben wie ik nu op dit moment ben. In het begin vond ik dit heel erg moeilijk,  tegenwoordig sta ik gelukkig wat  sterker in mijn schoenen. Je wordt gedwongen om eraan te wennen. Maar sterk in je schoenen kunnen staan is belangrijk voor elke vrouw, denk ik. Je wordt als vrouw altijd beoordeeld op  je uiterlijk, en blootgesteld aan een  wereld van verwachtingen. Dat was in het begin best moeilijk. Als jongen was ik dit helemaal niet gewend. Toen ik als jongen leefde kon ik mijn mening  geven en eigenlijk werd dat wel gewaardeerd. Ik werd gezien als oprecht. Toen ik dat als jonge vrouw ging doen kreeg ik meteen te horen dat ik een bitch was, heel gek!’